Дед Мороз, подвинься! (Книжное обозрение)

Источник рецензии: 
Книжное Обозрение

Победа разума над мифом может быть мероприятием весьма увлекательным - скажем, когда веселые ребята из шоу «Разрушители легенд» экспериментальным путем опровергают байки вроде ледяной пули или пломбированного зуба, принимающего радиосигналы. Но это, скорее, исключение. В более серьезных случаях ученый, развенчивающий легенду, вызывает у людей не больше радости, чем сообщение мамы о том, что Деда Мороза не существует. В самом деле, разве это не прекрасно-жить во вселенной, наполненной волшебством, где за пределами человеческого восприятия лежит бесконечное множество невероятных миров, и двери, ведущие туда, совсем рядом, стоит только протянуть руку и покачать кристаллом на веревочке?! Конечно, прекрасно. Но тут в наш воображариум влезают какие-то зануды и говорят ужасное: Атлантиды, телепатии и чупакабры не существует, а самое непостижимое в нашей жизни появляется в результате воздействия определенных гормонов на определенные рецепторы! Парадокс, но людям, сделавшим своей профессией расширение человеческих познаний о мире, приходится постоянно сталкиваться с обвинениями в том, что они этот мир злонамеренно сужают, сводя магию к бездушным цифрам, молекулам и электрическим зарядам. Что могут ответить на это ученые? Лишь то, что волшебство существует - но вовсе не в кристалле на веревочке...

В этот обзор вошли две «антиволшебные» книги. Знаменитый астрофизик Карл Саган посвятил свою последнюю, опубликованную уже после его смерти работу яростному развенчанию невежества вообще и эзотерических лженаук в частности. Профессор психиатрии Ларри Янг и журналист и популяризатор науки Брайан Александр увлекательно рассказывают о механизмах, «запускающих» в мозгу разнообразные эмоции, и подводят нас к нейрохимической природе любви. Ученые не ставят целью «убить Деда Мороза». Они просто просят его немного подвинуться, чтобы было куда поставить микроскопии телескоп

Охота на дракона в гараже

Саган К. Мир, полный демонов: Наука - как свеча во тьме / Пер. с англ. Л. Сумм.

М.: Альпина нон-фикшн, 2014. - 537 с. 5000 экз. (п) ISBN 978-5-91671-281-0

Для Карла Сагана никогда не существовало вопроса, полон мир чудес или не полон. Какие могут быть сомнения? «Чертежи, подробная инструкция и план по сборке человека заняли бы примерно тысячу томов формата большой энциклопедии. Но эта информация умещается в каждой клетке вашего тела. Квазары находятся так далеко, что их свет начал излучаться по направлению к Земле еще до того, как Земля сформировалась. Каждый человек на Земле происходит от одних и тех же предков, еще нелюдей, но у же не обезьян, обитавших в Восточной Африке несколько миллионов лет тому назад - все мы родственники» А сколько замечательных вопросов задает нам вселенная! Может ли прятаться неизвестное целое число между 6 и 7? Смешав фиолетовую, синюю, зеленую, желтую, оранжевую и красную краски получим темно-коричневый. Но возьмите светлые оттенки тех же цветов, и получится белый. Как это происходит? Человеческий организм использует хлористоводородную кислоту для переваривания пищи в желудке. Почему эта кислота не переваривает сам желудок? И самое удивительное: почему люди вместо того, чтобы восхищаться чудесами науки, ищут Атлантиду, размышляют об аэродинамике летающих тарелок и анализируют геометрию «кругов» на полях? Это притом, что Дуг Боуэр и Дейв Чорли еще в 1991-м признались, что 15 лет рисовали оные круги хохмы ради, а еще раньше, в 1950-м, Кеннет Арнольд - пилот гражданской авиации, первым заметивший «летающую тарелку» - популярно объяснил, что журналисты его не так поняли и то, что он увидел, на тарелку было вовсе не похоже.

Да что там тарелки! Практически все «загадочные тайны мистических секретов» опровергнуты наукой. Но большинство атлантидоискателей этого либо не знают - из-за того, что популяризация науки находится на прискорбно низком уровне - либо просто не хотят знать. И научное, и мистическое мышление являются изначальными свойствами нашей натуры, и из состязания между ними, собственно, и возникает то, что мы называем человеком. Но когда второе безоговорочно побеждает первое, мы начинаем охотиться на дракона в гараже:

«- Где же дракон? - спросите вы.

- Да тут где-то, - помашу я рукой. - Забыл предупредить: это дракон-невидимка.

Может быть, стоит рассыпать на полу гаража муку, чтобы обнаружить отпечатки драконьих лап?

- Неплохая мысль, - похвалю я вашу изобретательность, - но дракон все время парит в воздухе.

Так может, инфракрасный датчик зафиксирует невидимое обычным зрением пламя?

- Тоже хорошая мысль, но пламя не только невидимо, оно еще и не излучает жара.

А если опрыскать дракона краской, то его можно будет разглядеть?

- Отлично, отлично, но тело дракона из особого рода материи, краска не пристанет». Гаражи планеты Земля набиты недоказуемыми драконами, в которых нам безумно хочется верить - ничего удивительного, что иногда мы чувствуем себя так, будто Средневековье не кончалось, и все наши научные достижения - лишь свеча в полной демонов тьме. На момент написания этой книги, в середине 90-х, статистика сообщала: «63 % взрослых американцев не знают, что последние динозавры вымерли задолго до появления первых людей; 75 % не знают, что антибиотики убивают бактерии, но бессильны против вирусов; 57 % не в курсе, что электроны меньше атома. Опросы показывают, что примерно половина взрослых американцев не знает, что Земля вращается вокруг Солнца и период обращения составляет год».

В «Мире, полном демонов» сливаются пламенный гимн конструктивному скептицизму и отчаянный призыв сделать современное общество местом, где обычный человек и наука смогут сосуществовать, не питая друг к другу ни мистического страха, ни необоснованного презрения. Риторикой Карл Саган, конечно же, не ограничивается. Он показательно раздраконивает несколько наиболее популярных направлений лженауки (особенно досталось «бушующим» на территории США сексуально озабоченным пришельцам, и каннибальским сатанинским культам), подробно разбирает инструментарий антинаучного мышления, проводит мастер-класс по сниманию с ушей эзотерической лапши и выдвигает множество практических предложений по популяризации науки и развитию в обществе научного мышления. Отдельная глава посвящена жизненно важным связям науки и свободы. Некоторые рассуждения Сагана отдают благородным идеализмом. Но от других хочется немедленно проверить свой ментальный гараж - там точно не парит никто невидимый и соблазнительно не требующий логического обоснования?

Книжное обозрение, 24.02.2014
Оксана Бек

Новости

В длинный список премии "Просветитель 2019" вошли четыре книги издательства "Альпина нон-фикшн"

19.06.2019, 18:18

Опубликован длинный список премии "Просветитель 2019". Туда вошли четыре книги издательства "Альпина нон-фикшн".

Сопредседатели...

Рецензии

ТАСС публикует отрывок о кислородных коктейлях Сиротинина, которые должны были заменить зондирование желудка

В издательстве «Альпина нон-фикшн» выходит книга Тима Скоренко о советских ноу-хау. ТАСС публикует отрывок о кислородных...

Видео

Презентация книги Тима Скоренко «Изобретено в СССР» на книжном фестивале «Красная площадь»

Изобретательская мысль в Советском Союзе развивалась своеобразно. Она процветала в избранных областях — космической, военной, научной — и...